Vestiges d’une eau de source

Hier avec un ami du Peace Corps, on allait filmer autour de la rivière Fès où elle entre dans la médina au niveau de R’cif. J’avais déjà filmé cet endroit où à coté de la rivière des petites eaux de sources coulent à travers des passages très anciens, qui alimenté à l’époque une fontaine peut-être ou bien qui étaient utilisées par des petits agriculteurs situés dans cette petite vallée.

Cette fois ci, on rencontre Rachid. Avec sa brouette rempli de bouteilles vides, il descend tous les jours à la recherche des eaux fraîches gratuites. Originaire de Fès, il m’a raconté sa jeunesse où l’on trouvait l’eau de source partout. Maintenant, vivant dans une maison sans eau de robinet avec dix-huit personnes, il trouve que même s’ils avaient une prise d’eau de robinet, elle serait trop cher.

D’une façon, cette rencontre montre l’importance des vestiges d’une eau de source qui, il était une fois, était beaucoup plus accessible aux gens de la médina. Aujourd’hui, la plupart des fontaines publiques dans la médina sont en ruine. La plupart des gens utilisent et paient pour l’eau de robinet. Les anciens canalisations d’eau de source sont dégradés et le débit d’eau est très bas comparé à ce qu’il était il y a une vingtaine d’années. Néanmoins, il y a toujours une partie de cette population urbaine qui dépendent sur “les eaux traditionnelles” et les petites sources. L’état de l’ancien réseau hydraulique en arrière plan, l’amélioration des réseaux modernes a pour mission toucher un maximum de la population en rendant l’eau de robinet plus accessible. Cependant, que feront-ils, les gens qui ne peuvent pas payer, quand il ne restera plus d’eau de source à Fès?

Whats left of Fez’s springs

Yesterday I went with Pearce Corps Volunteer Steven Kurvers to film an area where the Fez river enters the medina near R’cif. I had already filmed this place, where fresh spring water flows through medieval channels just alongside the river that at one time fed a fountain or perhaps brought water to small-scale farms that once littered the valley outside the medina of Fez.

This time, we met Rachid. With his wheelbarrow full of empty plastic water jugs, he goes there everyday in search of free fresh water. A native of Fez, he told me about his youth when spring water flowed freely throughout the old city. Now he lives with eighteen family members in a house with no running water, and he says that even if they had a intake valve on the house, tap water would be too expensive.

In a way, this meeting shows the importance of what is left of Fez’s spring water, which at one time was more accessible to the people of the Fez medina. Today most public fountains in the medina are in ruins. Most people pay for access to tap water from the municipality. The old water canals are degraded and the flow of water through them is much less than it was, say twenty years ago. Nonetheless, there are still people in the Fez medina who depend on “traditional water” and small springs despite the stress on these resources posed by overpopulation. With work on the old water system on the back burner, improvements to the modern water system aim to make tap water more accessible to more people. However, what will those who can not pay do when the springs dry up?

Photos by: Steven Kurvers
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One thought on “Vestiges d’une eau de source

  1. Josephine says:

    Congratulations on completing this amazing and important work – I long to see the full version, Joe.

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